Protéger l’innovation à l’aide de brevets et de conceptions

a propriété intellectuelle (PI) peut être l’atout le plus précieux d’une entreprise. Les brevets, les droits d’auteur, les marques et les dessins et modèles enregistrés fournissent tous différents types de droits de propriété intellectuelle qui peuvent protéger une innovation. En fait, un seul produit ou innovation peut être éligible à la protection par plusieurs droits de propriété intellectuelle.

Quelle est la différence entre la protection par brevet et la protection du dessin ou modèle?

BREVETS

Un brevet protège les inventions. Les inventions sont en fait le concept résidant dans un nouveau produit ou procédé. Un brevet confère à son propriétaire un droit exclusif pour une durée spécifique afin d’empêcher des tiers d’utiliser l’invention brevetée. Dans la plupart des pays, y compris la Nouvelle-Zélande, la durée est de 20 ans.

Le but de ce droit exclusif est de fournir un outil commercial précieux qui peut être utilisé pour améliorer le succès commercial. Cela peut être pour protéger le marché du produit, pour générer de la valeur dans l’entreprise pour une sortie, pour aider à attirer les investisseurs ou comme monnaie d’échange à utiliser contre des concurrents.

Un brevet protège le concept résidant dans un produit ou un procédé, mais vous ne pouvez pas obtenir un brevet pour une idée sans expliquer également comment mettre l’idée en pratique. Par exemple, vous ne pouvez pas obtenir de brevet pour l’idée de voyage dans le temps, à moins de pouvoir démontrer comment cela peut fonctionner.

La plupart des brevets sont déposés pour de nouveaux produits, machines, composants électroniques, compositions, procédés et logiciels.

Les innovations devraient être brevetées si elles sont susceptibles d’avoir une valeur commerciale et si le fait d’autoriser d’autres personnes à copier l’invention aurait autrement un impact significatif sur la rentabilité.

MODÈLES ENREGISTRÉS

Un dessin ou modèle enregistré est un droit légal qui protège l’apparence d’un produit ou d’une partie d’un produit, mais pas son fonctionnement.

Un dessin ou modèle enregistré protège les caractéristiques visuelles d’un article. Parfois, la protection des fonctionnalités visuelles est importante pour empêcher les autres de fabriquer un produit identique ou similaire. Un dessin ou modèle enregistré doit être déposé si l’apparence du produit est importante sur le plan commercial. Une question simple à poser est «à quel point seriez-vous ennuyé si quelqu’un fabriquait et vendait un produit qui se ressemblait?». Pour certains produits, les acheteurs ne sont pas influencés par la forme du produit, comme pour les équipements industriels. Mais pour les produits de consommation, la protection de la forme des produits peut être importante.

Les exemples de produits qui peuvent être protégés par des dessins enregistrés comprennent presque tous les objets physiques, tels que les emballages de consommation, les machines, les jouets, les meubles, les profilés d’extrusion, les bijoux, les vêtements et les motifs sur papier peint et textiles. Le premier modèle enregistré en Nouvelle-Zélande pour une étiquette d’oreille pour animal a été déposé en 1952 et depuis lors, plus de 100 modèles différents d’étiquettes d’oreille ont été protégés. 

Un enregistrement de design dure 15 ans en Nouvelle-Zélande.

De quoi une innovation a-t-elle besoin pour bénéficier d’une protection juridique?

BREVETS

Pour obtenir un brevet, l’innovation doit être nouvelle et inventive. Il n’est pas possible d’obtenir un brevet pour quelque chose qui est déjà utilisé ou publié. Un inventeur doit donc garder son invention confidentielle si la protection par brevet est souhaitée. Il est possible d’obtenir un brevet pour des améliorations sur d’anciennes technologies. La plupart des brevets concernent des améliorations à l’ancienne technologie. Le niveau d’amélioration n’a pas besoin d’être élevé. Le premier brevet néo-zélandais pour la technologie téléphonique a été déposé à la fin des années 1800 et depuis lors, des dizaines de milliers de brevets néo-zélandais ont été déposés pour des améliorations.

Il est essentiel que les détails de l’innovation ne soient pas révélés, vendus ou annoncés au public avant le dépôt d’une demande de brevet. Si quelqu’un a utilisé ou publié l’innovation, il se peut qu’elle ne soit pas éligible à la protection par brevet dans la plupart des pays du monde.  

MODÈLES ENREGISTRÉS

Pour bénéficier de la protection du dessin ou modèle enregistré, la forme du produit doit être nouvelle et distinctive.

Il est important que la conception du produit reste confidentielle et qu’elle ne soit ni commercialisée ni publiée avant le dépôt d’une demande de conception. Sinon, il peut ne pas être admissible à la protection de la conception dans la plupart des pays.

Quels sont les avantages et les inconvénients de la protection des brevets et des dessins ou modèles?

Un dessin ou modèle enregistré ne protège que l’apparence d’un article, pas la façon dont l’article fonctionne. Un brevet peut offrir une protection plus large des aspects fonctionnels d’un produit sans égard à son apparence.

L’enregistrement d’un design coûte moins cher qu’un brevet. Ils sont également plus rapides à être approuvés par les offices de brevets. Souvent, nous recommandons aux clients d’obtenir à la fois une protection par brevet et une protection de conception enregistrée. Un enregistrement de dessin ou modèle peut protéger contre la copie de l’apparence d’une invention jusqu’à ce qu’un brevet soit délivré pour le fonctionnement de l’invention.

Cependant, certaines innovations peuvent être mieux protégées contre la copie par des dessins enregistrés, et certaines innovations peuvent être éligibles à la protection des dessins enregistrés uniquement. La forme de la bouteille de Coca Cola, y compris ses variations au fil des ans, a été protégée par des modèles déposés en Nouvelle-Zélande et dans le monde. Cependant, la fonction de la forme de la bouteille reste la même et n’est pas nouvelle, elle n’est donc pas éligible à la protection par brevet. Mais les changements de forme suffisent à la qualité pour une nouvelle protection de conception.

Un brevet offre la possibilité de générer des revenus en créant un seul fabricant et fournisseur sur le marché de l’invention brevetée. Alternativement, le brevet peut être concédé sous licence à d’autres pour utiliser l’innovation en échange d’une redevance. L’octroi de licences peut avoir lieu pays par pays, ce qui permet au titulaire du brevet de sélectionner les titulaires de licence les mieux placés pour commercialiser l’invention sur leur territoire. L’obtention d’un brevet pour une invention donne au propriétaire la possibilité de fixer le prix de son produit à un prix plus élevé et de bénéficier d’une exclusivité commerciale. Cela permet au moins de récupérer les coûts de développement, ce qui encourage la recherche et le développement et d’autres investissements dans l’entreprise.   

Quelles sont les étapes à suivre pour garantir la protection des brevets et / ou des dessins ou modèles?

BREVETS

Obtenir un brevet pour une innovation est un processus juridique complexe. L’aide d’experts d’un conseil en brevets offrira les meilleures chances d’obtenir une bonne protection.

Le processus de brevetage comprend généralement les étapes suivantes:

  • Rechercher les nouveautés d’une innovation pour aider à déterminer si la protection par brevet réussira
  • Dépôt d’une demande provisoire (ce qui donne au demandeur 12 mois pour développer et évaluer les opportunités commerciales avant qu’une décision ne soit prise de poursuivre ou non la demande de brevet à la fois localement et globalement)
  • Dépôt d’un cahier des charges complet
  • Examen du bureau des brevets
  • Accorder
  • Renouvellement

DESSINS ET MODÈLES

Les dessins et modèles enregistrés peuvent être une forme de propriété intellectuelle rentable et précieuse. Ils sont souvent très rapides à être approuvés par rapport aux autres formes de propriété intellectuelle. Ainsi, cela donne au propriétaire des droits exécutoires bien avant que de nombreuses autres formes de droits de propriété intellectuelle ne soient accordées.  

Le processus de conception comprend généralement les étapes suivantes:

  • Recherche
  • Dépôt d’une demande de conception
  • Examen du bureau des brevets
  • Inscription
  • Renouvellement

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